La Nicotine Vapologique Française

Se basant sur les 12 principes de la chimie verte (une chimie qui se soucie de l’équilibre économique, social et environnemental du milieu dans lequel elle s’exerce – Futura Sciences), notre équipe d’ingénieurs a réussi à mettre au point un procédé innovant afin d’extraire la nicotine des feuilles de tabac. Notre nicotine est dite « vapologique » car, pour la première fois, cette matière première, si importante pour les vapoteurs, est conçue pour une consommation en inhalation. C’est ici que l’idée d’une nicotine produite « par la vape, pour la vape » prend tout son sens.

Pour rappel, la nicotine est une molécule présente naturellement dans les feuilles de tabac. De la famille des alcaloïdes, celle-ci est un insecticide naturel pour les plantes qui la produisent. Consommée par l’homme, elle n’est pas cancérigène mais peut être toxique à forte concentration.

Dans une cigarette « brûlée » c’est la combustion qui crée le danger et non la présence de nicotine. Dans un e-liquide, cette dernière permet la perception du « hit » (la contraction du larynx lors du passage de la vapeur) recherché par les fumeurs.

Cedric Fressin
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la chimie verte au cœur du processus

Utilisée par l’industrie pharmaceutique dans la fabrication de patchs ou de gommes à mâcher, l’application qui est faite de la nicotine dans le domaine de la vape est assez récente. Fabriquée en Chine, en Inde ou aux Etats-Unis, les méthodes traditionnelles d’extraction utilisent des solvants toxiques, notamment le dichlorométhane, une substance classée cancérigène qui permet d’obtenir des rendements de production plus importants. Ce type de procédé implique une phase supplémentaire de purification de la nicotine, généralement réalisée en Suisse.

Portant l’ambition de produire une nicotine « par la vape, pour la vape », nous nous sommes attachés à développer un procédé d’extraction plus vertueux, respectant le produit, le consommateur et l’environnement. Depuis plus de 3 ans, la nicotine que nous utilisons respecte ces principes. Spécifiquement conçue pour l’inhalation, notre nicotine vapologique ne nécessite pas l’utilisation de solvants toxiques lors de sa fabrication. De la sélection des parcelles où sont cultivés les plants de tabac à la distillation finale, nous maîtrisons l’ensemble de sa chaîne de production pour offrir une traçabilité optimale du produit.

Pour son extraction, notre équipe d’ingénieurs a mis au point une méthode d’exploitation industrielle en accord total avec les principes de la chimie verte. Notre installation assure, en autonomie, une gestion optimisée des flux de matières puisque l’ensemble de l’unité repose sur un circuit fermé limitant, par exemple, l’alimentation en eau adoucie. Celle-ci ne crée que très peu de déchets et sa technologie permet de réduire l’usage ou la génération de substances néfastes pour l’environnement. La méthode d’extraction permet également de limiter la présence d’impuretés dans le produit fini.

Enfin, VDLV valorise une partie de ses déchets en fournissant en mulch (résidu de tabac après extraction) des entreprises locales de méthanisation pour la production d’énergie et d’engrais.

nicotine vapologique
Une Nicotine Vapologique extraite avec des plants de tabac français

Soutenue dans notre projet par la Région Nouvelle-Aquitaine, VDLV a toujours eu pour ambition de produire une nicotine à partir de plants de tabac cultivés en France. Ce type de production nécessite l’utilisation de tabac possédant un fort pouvoir nicotinique. Or, jusqu’à très récemment, le tabac français était surtout cultivé en vue d’être fumé. Il possédait des teneurs en nicotine trop faibles pour être exploité industriellement par VDLV.

Des ingénieurs agronomes, situés à Bergerac, ont réalisé un long travail de sélection variétale afin de trouver les plantes qui pourraient répondre à nos besoins. Après une première année prometteuse de 5 hectares, en 2018,  puis de 20 ha, en 2019, c’est 60 ha qui sont désormais cultivés en 2020. Cette année, le tabac vapologique sera récolté en Dordogne, en Auvergne, en Charente et en Corrèze. La quantité de tabac brun récoltée devrait permettre de répondre à l’ensemble des besoins annuels de VDLV en nicotine.

L’objectif à terme est aussi de tisser un lien fort avec les agriculteurs locaux en les encourageant à développer des techniques de culture innovantes comme l’expérimentation sur variétés de semis ou l’application de nouvelles solutions phytosanitaires respectueuses de l’environnement.

La Nicotine Vapologique présente dans tous les e-liquides VDLV

L’intégration de la Nicotine Vapologique dans les e-liquides de VDLV s’est faite en plusieurs étapes. En attendant que les capacités de rendement puissent couvrir en totalité nos besoins, nous avons choisi, en 2017, de présenter en avant-première cette nicotine dans une collection de 3 e-liquides de la gamme Origin nV (édition limitée). La nicotine produite était alors extraite de plants de tabac d’origine étrangère.

Une fois totalement qualifiée analytiquement, la nicotine vapologique a pu être intégrée dans tous nos e-liquides. Elle est aujourd’hui accessible à l’ensemble des vapoteurs. Cette nicotine est disponible chez Vincent dans les Vapes (Les Incontournables et Les Grands) et chez CirKus (Authentic CirKus, Black CirKus et Classic Wanted).

L’histoire de la nicotine vapologique se poursuit puisque, grâce à l’engagement de nos partenaires agronomes et de tabaculteurs locaux, nous utilisons aujourd’hui des tabacs exclusivement cultivés en France.

Découvrez le reportage de Vaping Post sur la Nicotine Vapologique de VDLV